Series: Ideas at Work

Taking Math Out for a Spin: Outside Activities for Kids That Have Math

Taking Math Out for a Spin: Outside Activities for Kids That Have Math
outside activities for kids math obstacle course

Warm weather and more daylight hours mean now is a great time to take advantage of outdoor spaces. There are so many ways to incorporate math into your child’s outside activity. Obstacle Courses and the Bean Bag Toss are two fun outside activities for kids that are already rich with math: spatial awareness, geometry, measurement, number sense, and counting… you can even find ways to develop data analysis!

Obstacle Courses

There is a lot of math to be found in obstacle courses, from planning the course and the actions to describing the movement as you go. With older children, you can incorporate measurement and data analysis.

Highlighting the math in Obstacle Courses:

  • Use household items, such as sheets, brooms, pots, tables, and chairs and/or outdoor items such sticks, rocks, and trees to create the course. Together you can design the shape of the course: will it be circular, straight or something else?
  • Call out what to do when they get to each obstacle using directions that develop spatial relationships; “walk over the broom,” “walk around the tree,” “step on the stick,” “crawl under the sheet,” etc.
  • After designing and creating the course outdoors, older children can use a stopwatch to time how long it takes to complete the course. Record each time they do the course and compare the results to see if they are getting faster and use the data to analyze why or why not.
  • Children can also draw a map of the course, either before as part of the planning process, or after as a way to share their fun with others. Be sure to have them include arrows that show the movements and actions.
  • You can also involve measurement with obstacle courses by comparing the length and heights of the different obstacles. To keep your obstacle course exciting, after you measure the obstacles, you can decide if you want to change them and measure how much taller, shorter, longer, or wider you want to make them.
outside activities for kids obstacle course math
obstacle course math 2

The best part using an obstacle course is that you can change it whenever you want. Children stay interested and use it over and over again.

Bean Bag Toss

Cornhole or Bags are popular games at many summer gatherings. These are family-friendly outside activities for kids that any age can play. While playing, they develop counting skills, spatial reasoning, and measurement. You don’t even need a board with a hole in it to play. You can easily create your target with household items and play in the grass , or draw your target with chalk on the sidewalk.

Highlighting the math in Bean Bag Toss games:

  • With younger or less experienced children, use a hula hoop or draw a circle with chalk on the sidewalk. Use five bags to toss towards the target. No bags? You can even use sponges or balls of socks! After the child tosses the bags, talk about how many bags are in the circle and how many are outside the circle; are the bags near the target, or are they are far away from the target? Talk about how there are still five bags, even though there are some bags inside and some bags outside the circle.
  • Older or more experienced children can draw a multi-leveled target with different point values on the sidewalk and record their points.
  • Play Bean Bag Toss as a carnival game by drawing a row of circles on the sidewalk or placing buckets, pots, or other types of containers in a row. As you create the row of chalk circles or buckets, you can measure to make sure there is equal distance between each one. Additionally, you can measure the length of the entire row. Start with just three spots and add on to make the row longer.
  • If you are playing with chalk on the sidewalk, you can create a “scoreboard” for your child(ren) to fill in.
activities bean bags 1
bean bags 2

¡ Vámonos fuera! Actividades al aire libre para niños que tienen matemáticas

Con los días más largos y temperaturas más cálidas, ahora es el momento perfecto para aprovechar estar fuera. Hay muchas maneras de incorporar las matemáticas en las actividades con sus niños al aire libre. Por ejemplo, las carreras de obstáculos y el jugar tragabolas son dos actividades que les encantan a los niños y que ya tienen incorporadas las matemáticas dentro del juego. Ideas matemáticas tales como las relaciones espaciales, la geometría, la medición, el sentido numérico y el conteo… ¡incluso puedes encontrar maneras de usar estas actividades para desarrollar el análisis de datos!

Carreras de obstáculos

Existen muchas ideas matemáticas en las carreras de obstáculos, desde la planificación de la carrera y las acciones que se van a hacer hasta la descripción del movimiento a medida que uno avanza. Con los niños mayores, puedes también incorporar aspectos de la medición y del análisis de datos en esta actividad.

Como enfatizar las ideas matemáticas en las carreras de obstáculos:

  • Para crear la carrera utiliza artículos que tenga a la mano, como sábanas, escobas, ollas, mesas y sillas y/o artículos de la naturaleza como palos, rocas y árboles. Juntos diseñen la ruta: ¿será circular, recta o algo más?
  • Indica lo que deben hacer al llegar a cada obstáculo usando el lenguaje direccional que ayuda a desarrollar las relaciones espaciales; ” camina por encima de la escoba”, “camina alrededor del árbol”, “pisa encima del palo”, ” gatea por debajo de la sábana”, etc.
  • Después de diseñar y crear la carrera al aire libre, los niños mayores pueden usar un cronómetro para medir el tiempo que se tarda en completar la carrera. Anota el tiempo que tardaron en completar cada vuelta y compara los resultados para ver si a medida que recorren la carrera disminuye el tiempo que tarda en completar la carrera. Usa los datos compilados para analizar los resultados.
  • Los niños también pueden dibujar un mapa de la ruta, ya sea antes como parte del proceso de planificación, o después como una forma de compartir su diversión con los demás. Hay que asegurarse de incluir flechas que muestren la dirección del movimiento y las acciones.
  • También puede incluir aspectos de la medición en la carrera de obstáculos al comparar la distancia entre un obstáculo y otro y la altura a librar de los diferentes obstáculos. Para mantener la diversión de la carrera, después de medir los obstáculos, puedes decidir si quieres modificarlos y determinar cuánto más alto puede ser un obstáculo para trepar, ancho para brincar, largo para correr etc.
outside activities for kids obstacle course math
obstacle course math 2

La mejor parte de usar una carrera de obstáculos es que puedes cambiarla cuando quieras. El interés de los niños se mantiene y lo usaran una y otra vez.

Tragabolas

El Cornhole o Tragabolas son juegos populares en las fiestas de verano. Estas son actividades familiares al aire libre para niños de cualquier edad. Al jugar, los niños desarrollan habilidades de conteo, razonamiento espacial y medición.

Para jugar no necesitas un tablero con un agujero, puedes crear fácilmente tu blanco con artículos de la casa y jugar en el pasto, o dibujar tu blanco con tiza en la banqueta.

Como enfatizar las matemáticas en el juego Tragabolas

  • Para niños más pequeños o con menos experiencia, usa un hula hoop o dibuja un círculo con tiza en la banqueta. Utiliza 5 cojincitos con lentejas o arroz para lanzar hacia el blanco. ¿No tienes cojincitos? ¡Puedes usar esponjas o calcetines hechos bolita! Después de que el niño tire los cojincitos, hablen de cuántos cojincitos cayeron dentro el círculo y cuántos cayeron afuera del círculo; ¿están los cojincitos cerca del blanco, o están lejos del blanco? Discute cómo siempre hay cinco cojincitos, a pesar de que algunos están adentro y otras afuera del círculo.
  • Los niños mayores o más experimentados pueden dibujar en la banqueta un blanco multinivel con diferentes valores de puntos y anotar sus puntos.
  • Juega Tragabolas estilo carnaval dibujando una fila de círculos en la banqueta o colocando cubetas, ollas u otros tipos de recipientes en una fila. Conforme vayas formando la fila de círculos de tiza o cubetas, puedes medir para asegurarte de que hay una distancia igual entre cada uno. También puedes medir la longitud de toda la fila. Comienza con sólo tres espacios y agrega más para hacer la fila más larga.
  • Si estás jugando con tiza en la banqueta, puedes crear un lugar para que tus hijos anoten el puntaje.
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