Series: Ideas at Work

We’re Going on a Math Walk, Going to Find Some Math Talk

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Going for walks is an excellent time to talk about math with your child. You’ll be surprised how much math talk you can have when you look for the math in your very own neighborhood.

Spark your child’s curiosity by noticing numbers, shapes, and sizes of things when you’re out and about. On one day you can focus on counting—everything from the number of stairs to go down, how long to wait for the green light, or the dogs out for a walk. Another time, look at the lines on the buildings and talk about straight lines and curved lines. On another day you can use your fingers to keep track of how many circles or squares you see.

This is not a test for children. A math walk should be fun and enjoyable for you and your child. The moment it stops being fun, it’s time to stop. But, you’re likely to find your child will be pleased with your attention and will start making suggestions to you of what to count and talk about next.

Every neighborhood has interesting math all around. To give you some ideas, we’ve included some pictures from a neighborhood in Chicago.

Counting

  • “How many stairs are there to get from the sidewalk up to our front door? 1-2-3-4. We went up 4 steps. Let’s go back down now: 4-3-2-1.”
  • How many cars will we see as we walk around the block?”
  • Yesterday we counted red cars. Let’s count emergency vehicles today….Today we saw cars and bicycles, but no emergency vehicles.”
  • “Let’s use our fingers to keep track of how many tall dogs and how many short dogs we see.” (you can change what you count, depending on your child’s interests)
  • “I spy a ring around the tree. Let’s step on each stone and count them as we go around.”
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Number Sense

  • For a preschooler, you may want to stop counting stairs when there are only 2 more stairs left and ask, “How many more do we need to reach the top?”
  • Would there be the same number of stairs going down? How could you know?”
  • “Do you think they have the same number of stairs at the white house? the red brick house?”

Shape

  • “I spy bricks that have a rectangle shape. They all have straight lines and they have 4 sides. Can you find other rectangles?”
  • “Besides windows and doors, can you find other things that have 4 sides?” (bricks, gate, sidewalk sections, shutters)
  • “You found many shapes with straight lines. Can we find any curved lines?” (decorative scrolling in hand railing, awnings, lamppost)
  • A child might say that the roof of the house that is brick with white trim is a triangle, but you would say “It looks like a triangle, but it’s missing one side. Triangles have 3 sides.”
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Spatial Relationships

  • “The snow is on the grass, on top of the bush, but not on the stairs.”
  • “Look at that squirrel jump between the trees! Where is it going next?”
  • “Let’s step over this small puddle, but go around that large puddle.”
  • “Let’s walk backwards. What other silly ways can we walk?”

Vamos a Salir a Hacer una Caminata Matemática.

Ir de paseo es un momento excelente para hablar acerca de las matemáticas con su niño. Usted se sorprenderá al ver de cuantas cosas matemáticas puede usted hablar allí mismo en su propia colonia.

Despierte la curiosidad de su niña hablando de los números, formas geométricas y el tamaño de las cosas que ven durante su caminata. Un día se puede usted enfocar en contar-todo desde el numero de escalones para bajar o subir, cuanto esperar para que la luz del semáforo se ponga verde o el numero de perros que vieron. En otra ocasión, enfóquese en las líneas de las casas o edificios y hablen acerca de líneas rectas y líneas curvas. Otro día, puede usar sus dedos para llevar el conteo de cuantos círculos o rectángulos vieron en su paseo.

Esto desde luego no es un examen para sus hijos. Un paseo matemático debe ser divertido y entretenida tanto para usted como para su hijo. En el momento que deja de ser divertido es el momento de parar. Pero, es muy probable que su niño aprecie la atención que le esta usted poniendo y comience el mismo a hacerle sugerencias de que contar o de que notar.

Se pueden encontrar matemáticas interesantes y divertidas en cada colonia. Para darle una idea, hemos incluido algunas fotos de una colonia en Chicago.

Contar

  • ¿“Cuántos escalones hay que subir desde la banqueta hasta la puerta de la casa” Diga un numero en cada escalón 1-2-3-4. “Subimos 4 escalones. Vamos a bajarlos ahora 4-3-2-1”
  • ¿ “Cuantos carros vamos a ver al darle la vuelta a la manzana?
  • “Ayer contamos los carros rojos. Contemos los vehículos de emergencia hoy … Hoy vimos carros y bicicletas, pero ningún vehículo de emergencia.”
  • “Usemos nuestros dedos para llevar el conteo de cuántos perros grandes y cuántos perros chiquitos vemos.”(puede cambiar lo que cuentan, según los intereses de su hijo) .
  • Veo un anillo de piedras alrededor del árbol. Vamos a pisar cada piedra y contarla al darle le vuelta al arbolito.”
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Sentido Numérico

  • Con un niño en edad preescolar, deje de contar las escalones cuando solo quedan 2 escalones más y pregúntele” ¿Cuántas más necesitamos para llegar hasta arriba?”
  • ¿Habrá la misma cantidad de escaleras al bajarnos? ¿Cómo podrías saber?
  • ¿Crees que la casa blanca tiene la misma cantidad de escaleras que la nuestra? la casa de ladrillo rojo?

Las Formas Geométricas

  • “Veo ladrillos que tienen una forma rectangular. Todos tienen cuatro lados y líneas rectas. ¿Puedes encontrar otros rectángulos?
  • ¿Además de ventanas y puertas, puedes encontrar otras cosas con cuatro lados? (ladrillos, rejas, secciones en la banqueta, buzones en las casas)
  • “Encontramos muchas formas geométricas con líneas rectas, ¿crees que podamos encontrar cosas con líneas curvas? (Las partes decorativas de los barandales, la parte superior de los postes de luz, toldos)
  • Un niño podría decir que el techo de la casa de ladrillo con un borde blanco es un triángulo, pero usted diría “Parece un triángulo, pero le falta un lado abajo”.
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Relaciones Espaciales

  • “Mira a la ardilla brincar entre los árboles! ¿A donde crees que va ahora?
  • “Vamos a brincar encima del charco chiquito y alrededor del charco grandote.”
  • Vamos a caminar hacia atrás. ¿Qué otras formas chistosas se te ocurren para que caminemos?
  • “La nieve está “encima” del zacate, “encima” del arbusto, “encima” del árbol, pero no “encima de” las escaleras.”