# A New Focus for Familiar Card Games

A New Focus for Familiar Card Games

Familiar, simple-to-learn card games help young children build their understanding of early math concepts such as cardinality and composing and comparing numbers. Using quantity cards with pictures when playing card games, rather than numerals, increases children’s attention to numerosity and adds novelty to old favorites like Go Fish or Memory.

### What’s so special about quantity cards?

Quantity cards have pictures of small sets of dots, finger patterns, and 5- and 10- frames showing numbers from 1 to 10. Quantity cards require children to look at a picture and say how many they “see.” This attention to numerosity builds children ability to subitize. That is, children will instantly see a small quantity and label it with a number word. Most preschoolers will recognize three fingers without counting, “one, two, three.”

Matching quantities such as dots and fingers develops ideas about equivalence. Though these two cards look quite different, they are the same in one important way—their numerosity. Experience recognizing how amounts that look different can actually be equivalent numbers helps children abstract the “three-ness” of three when playing card games.

Most importantly, quantity cards helps children build number relationships. Numeral cards present each number separately as a monolithic entity. Quantity cards depict numbers in relationship to other numbers. For example, the picture of 4 fingers also shows the thumb tucked away, allowing for children to think and talk about how 4 is one less than 5. The dot patterns have clusters of dots, helping children to see that six can be thought of as 3 and 3, for example.

### Who can play these games?

These games are for all ages. While the numbers only go through 10, the different representations gets children and adults alike thinking and talking. Watch this video of a mom and son playing the game Capture together. Beyond the laughter, you’ll hear lots of math talk that is natural and playful.

### How do I get started?

Print our quantity cards on sturdy paper and cut them to make a beginner deck of 20 cards; see link below. That is a perfect place to start with your preschooler or kindergartner.

Or make your own dot cards with index cards and dot stickers or dot stampers. You can experiment with different dot arrangements — dice pattern, shapes, and lines. See our dot pattern chart for ideas. Using dots of two colors helps children to see subgroups within a larger quantity such as two blue and two red dots that compose a set of four dots. Having a variety of configurations strengthens children’s ability to visualize numbers in their minds.

Have fun playing your favorite game such as Go Fish or Memory with quantity cards. Or try one of our games, such as Capture. The important thing is to watch and listen as children play games. You will find that there is a lot to talk about when the focus of early math games is on recognizing, composing, and comparing quantities.

### Dot Pattern Chart

To make your own quantity cards, use this chart about dot patterns for ideas about various dot arrangements to further children’s thinking. There is a lot to think about with just dots!

## Related Ideas

### Quantity Cards

These Quantity Card downloads are available and cater to different skill levels and ages. They include a variety of pictures or “suits” since matching quantities such as fingers and dots can help develop ideas about equivalence.

### How to Adapt Math Card Games to Children’s Skill Level

This article and accompanying downloadable instructions explore common card games that can be played and revisited as well as adapted to children’s own math skills as they develop over time.

# Un nuevo enfoque para los juegos de cartas conocidos

Jugando juegos de cartas conocidos o fáciles de aprender ayuda a los niños pequeños a entender conceptos de matemáticas temprana como la cardinalidad, la composición y descomposición de cantidades y la comparación de las cantidades representadas por los números.

Usando cartas que representan la cantidad con imágenes en vez de números escritos, permite que los niños pongan más atención a la numerosidad y también agrega novedad a los juegos clásicos como Pesca o Memoria.

### ¿Por qué son tan importantes las cartas de cantidad?

Las cartas de cantidad tienen imágenes de pequeños conjuntos del 1 al 10 en puntos, patrones de dedos y marcos de 5 y 10 . Las cartas de cantidad obligan a los niños a que miren la imagen y digan cuántos “ven”. Al poner atención a la numerosidad, los niños desarrollan la habilidad de subitizar. O sea, los niños verán instantáneamente una pequeña cantidad y la etiquetarán con una palabra numérica. La mayoría de los preescolares reconocerán tres dedos sin contar, “uno, dos, tres”.

Emparejar cantidades iguales ya sea con puntos o con dedos desarrolla conceptos de equivalencia. Aunque una carta con tres puntos y otra con tres dedos se ven muy diferentes, -son iguales en un aspecto importante: su numerosidad. El reconocimiento de que a pesar de que las imágenes de la misma cantidad se ven diferentes, en realidad, la cantidad es equivalente es muy importante. Para ver esta equivalencia los niños deben de abstraer el atributo de cantidad que no es necesariamente intuitivo. Esta idea tan importante no se puede enseñar directamente es algo que los niños construyen mentalmente a través de muchas experiencias. Lo bueno es que al jugar juegos de mesa con las cartas los niños van desarrollando este concepto de una forma divertida.

Las cartas de cantidad ayudan a los niños a construir relaciones numéricas. Las cartas tradicionales presentan cada número individualmente como una entidad monolítica. Las cartas de cantidad representan números en relación con otros números. Por ejemplo, la imagen de 4 dedos demuestra que el pulgar está escondido, permitiendo a los niños a pensar y hablar de cómo 4 es uno menos que 5. Los patrones de puntos contienen grupos de puntos, facilitando que los niños vean por ejemplo que el seis puede ser considerado como 3 y 3.

### ¿Quién puede jugar estos juegos?

Estos juegos son para todas las edades. Aunque los números sólo llegan al 10, el uso de diferentes representaciones de las cantidades ayuda a niños y adultos a pensar y hablar. Mira este video de una madre y su hijo jugando juntos el juego “Guerritas”. Además de las risas, escucharás mucha plática de matemáticas que es natural y muy juguetona.

### ¿Cómo empezar?

Para empezar a jugar con tu hijo de edad preescolar o de kindergarten, primero imprime nuestras cartas de cantidad en papel grueso y córtalas para hacer un paquete de 20 cartas; ve el enlace abajo.

O haz tus propias cartas con cartulina y calcomanías, estampillas de puntos o dibujando puntitos. Puedes experimentar con diferentes arreglos de puntos – patrones de dados, figuras geométricas y líneas. Usa nuestra tabla de patrones con puntos que te dará diferentes ideas. Puedes usar puntos de dos colores, para ayudar a los niños a ver subgrupos dentro de una cantidad mayor, por ejemplo, dos puntos azules y dos rojos que componen un conjunto de cuatro puntos. Tener una variedad de combinaciones refuerza la habilidad de los niños para visualizar los números en sus mentes.

Diviértanse jugando su juego favorito como Pescar o Memoria usando las cartas de cantidad. O prueba uno de nuestros juegos, como Guerritas. Lo más importante es observar y escuchar a los niños al jugar. Encontrarás que hay mucho de qué hablar cuando el enfoque de los juegos de matemática temprana es en el reconocimiento, la composición y la comparación de cantidades.