Series: Ideas at Work

Let’s Wash that Math Right Into Laundry Day

Whether you have a machine at home or visit a laundromat, there is all kinds of math involved in doing laundry. And there are all kinds of ways that children of all ages can join in the thinking and doing. The washing and folding will take a little longer when you involve your “little helper” but those extra minutes of math time together are worth it!

Sort It Out

Everyone has their own rules about sorting clothes before and after washing. They all call for logical thinking that even toddlers can understand. Here’s a few ideas about turning often what feels like a chore into math conversations and games.

Clothes Toss: Put out one basket for light colors and a second one for dark colors. Let everyone take turns tossing an item from the pile of dirty clothes into the correct basket. With toddlers, cheer and give a shout out that names the rule: YAY you got your light blue shirt into the Lights basket! You might do this as a kind of bean bag game—you get 2 points for tossing an item into the correct basket; only one point if it doesn’t quite make into the basket.

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Matching

Two-year-old children will enjoy finding and creating a pile of their own clothes. By the age of 3 many children are able to match socks — for themselves and others. Chat about the math, noticing and asking them about how they make a match. Older children can sort in more complex ways such as pajamas and school clothes or even type of clothing and family member who wears it.

Fold and Pile

Children ages 3 and up often enjoy folding flat items such as towels — and can get quite good at it. Lining up the corners lets children explore symmetry. As children get older, the conversations can get more elaborate. This video shows a great math conversation about shapes, colors, and fractions.

Predicting

Before sorting, encourage children to make and explain predictions about which basket is likely to end with the most items. Then talk about the results, making it math time without them even noticing.

Making Comparisons

As children get older, there are plenty of ways to keep score as tallies or graphs. This kind of keeping track allows you to chat about how your laundry stacks up.

  • Tally how many items get tossed into each basket or keep a running count of how many are socks, shirts, etc. or who has the most clothes that need washing (or folding). There are all kinds of interesting measurement comparisons possible: Which type of clothing has the most? Which piles folded laundry are biggest (tallest)? Why might the pile of jeans be bigger/taller than the pile of shirts even though the number of shirts is greater than the number of jeans?
  • Keep the record and use it to predict and compare to what happens the next laundry day. First-and second-graders might want to turn some of the comparisons into graphs.

Busquemos las Matemáticas Cuando Lavemos Ropa

No importa si es que lava usted la ropa en casa o en la lavandería, el hacer ese trabajo invitando a sus niños a participar les ofrece múltiples oportunidades para que ellos usen su destrezas y pensamiento matemático. Es muy probable que el trabajo de lavar y doblar la ropa incluyendo a sus niños tarde más tiempo que si usted lo hace solo, pero cuando usted incluye la ayuda de sus pequeños ayudantes, le aseguro que esos minutos extras pensando matemáticamente serán una gran inversión para el desarrollo de sus niños y le valdrán la pena.

Separando La Ropa

Cada uno de nosotros tenemos nuestras propias reglas de como separar la ropa antes de lavarla. Esas reglas se basan en un pensamiento lógico que es accesible incluso para los niños de tres años. Aquí le presento varias ideas para como convertir tareas rutinarias en conversaciones y juegos que promueven el pensamiento matemático.

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Juego de tirar ropa

Prepare dos canastas, una para la ropa de colores oscuros y otra para la de colores claros. El juego es ver cual canasta se llena primero. Empiece usted diciendo: “este pantalón va a qui porque es azul oscuro, la camiseta va en la otra porque es amarilla así que va con los colores claros. Ahora te toca a ti.” Sigan separando la ropa poniendo cada prenda en la canasta que le corresponde. Anime a los niños usando lenguaje positivo y reiterando en voz alta las reglas como están separando la ropa: “¡Bravo, pusiste la camiseta azul clarito en la canasta para la ropa de colores claros!” Puede convertirlo en un juego con puntos asignando dos puntos si la prenda esta en la canasta correcta y solo uno si cayo en la canasta equivocada.

Emparejamiento

Los niños de dos años se divertirán encontrando su propia ropa en el montón de ropa limpia y luego apilándola hasta crear una torre muy alta. A los niños a partir de 3 años son capaces de emparejar los calcetines que son pares. Converse con ellos acerca como supieron cuáles eran pares, como sabían que era su ropa etc. Estas conversaciones son esenciales para hacer resaltar el pensamiento matemático. Los niños mayores pueden clasificar las prendas en maneras más complejas, como cuales son la ropa para dormir y cuales son las prendas para la escuela, e incluso pueden clasificar por el tipo de ropa- camisas, pantalones, toallas etc. o clasificarlas por a quien le pertenecen- esta es la ropa del bebe, esta es la ropa de mamá.

Doblar y Apilar

A partir de los 3 años, los niños a menudo disfrutan del doblar prendas planas como las toallas- con experiencia pueden volverse muy capaces haciéndolo. Alineando las esquinas permite que los niños exploren elementos de la simetría. A medida que se hacen mayores, usted puede tener conversaciones más complejas. Este video muestra una gran conversación acerca de las formas geométricas, los colores y las fracciones.

Predecir

Antes de separar la ropa, anime a que los niños predigan cual canasta tendrá más ropa y que le expliquen por qué creen eso. Después separen la ropa y comparen los resultados con la predicción y conversen al respecto.

Hagan Comparaciones

A medida que los niños se hacen mayores hay varias maneras de representar el conteo de la ropa usando marcas de conteo o graficas. Estas manera de llevar la cuenta permite tener conversaciones acerca de las diferente cantidad de cada ropa en comparación a otra.

  • Use marcas de conteo para llevar la cuenta de cuantos calcetines, camisas etcétera, hay o quien tiene más ropa para lavar o doblar hoy. Hay muchas comparaciones que se pueden hacer: ¿Qué tipo de ropa es la más común? ¿Cuál montón de ropa doblada es el más alto? ¿Por qué el montón de pantalones de mezclilla es más grande/alto que el montón de camisas a pesar de que la cantidad de camisas es mayor que la cantidad de pantalones de mezclilla?
  • Guarde la información recopilada con las marcas de conteo o la gráfica y úsela para predecir y comparar con lo que ocurre la siguiente vez que laven la ropa. Los niños de primer y segundo grado pueden querer convertir las marcas de conteo en graficas de barras o de dibujos.