Series: Ideas at Work

Math at Your Fingertips: Songs and Fingerplays for Preschoolers

Math at Your Fingertips: Songs and Fingerplays for Preschoolers
Fingerplays for Preschoolers 2

Do you remember enjoying fingerplay songs like 5 Little Monkeys or Un Elefante Se Balanceaba when you were young? You may not have realized that sharing these songs and fingerplays for preschoolers is a great way to bring math to life. When we use fingerplays, we help our children’s mathematical understanding by:

  • Connecting a quantity to its number name. For adults it seems like second nature that the word “three” signifies the quantity of 3 objects, but this is a complex and abstract concept! By using our fingers to show a quantity (i.e. holding up three fingers when we say “three squirrels”) we are helping children connect the number name to the quantity it represents.
  • Adding a visual for number relationships. Fingerplays for preschoolers can tell the story of squirrels coming to a branch one by one or birdies leaving a nest one by one. These bring out number relationships (i.e. 2 is one less than 3, or 2 is one more than 1), which are essential for building a strong number sense. By using our fingers, children also have a visual that is helping them see and feel the difference between 4 and 3 or 3 and 2.
  • Highlighting the rules of counting. Children can see important principles of counting in action, like only counting each item once.
  • Emphasizing small quantities. A strong foundation with small quantities is essential for young children before they move on to larger numbers.

Good Times for Finger Play Rhymes

Imagine you are sitting looking out the window with your child or taking a walk; they point out a bird or a squirrel running across a tree branch, or ducks in the pond. This is the perfect time to introduce one of many fingerplays for preschoolers in the form of a song like 5 Little Ducks or 5 Little Squirrels. If you had peas for lunch, follow up with 5 Peas in a Pod. The important thing is that you and your child are finding math in a shared interest.

But fingerplays are equally fun anytime your child is restless or needs a little purposeful movement break. It’s amazing how you starting to sing one of these songs brings even toddlers over to join in the fun. Children learn naturally through imitation and you will find that as you bring joy and playfulness to these fingerplays with your own voice, children will naturally want to join in. Most importantly, you will all be having fun together and connecting through math!

Five little squirrels sat up in a tree; (Hold up five fingers)
The first squirrel said, “Well, what do I see?” (Point to thumb)
The second squirrel said, “I see a dog!”
The third squirrel said, “I see a frog!”
The fourth squirrel said, “Let’s run into the shade!”
The fifth squirrel said, “I’m not afraid!”
Then RUFF went the dog, and away the squirrels ran,
One, two, three, four, five!

Tips & Tricks

  • In order to make the math in these rhymes meaningful for young children we need to take an extra step and connect that math language to gesture. This will engage their bodies, eyes, voices, and minds in the learning, which makes it even more powerful!
  • Don’t worry if your child just watches and listens at first. Little by little, you will find that they will enthusiastically make the big movements such as shaking their finger to scold the monkeys for jumping on the bed in 5 Little Monkeys. It may take longer to manage folding up or down their fingers, so you need to model the change in the number of fingers you have up.
  • Below you will find an example of rhymes and fingerplays for preschoolers. Using rhymes from your own childhood is a wonderful way to share language and culture with your children.

Beehive

This is a beehive (hand cupped)
Where are the bees?
Hidden away where nobody sees…
Now they come creeping out of the hive
One, two, three, four, five (extend fingers one by one)
Five bees!
Bzzzzzzzzz!

Five Little Birdies

Five little birdies went out one day over the hills and far away
The mother bird called “Tweet, tweet, tweet, tweet”
But only four little birdies came to see
(continue decreasing number of birdies)

Las Ardillas

Una ardilla se balanceaba sobre una rama delgadita,
Como veía que resistía, fue a llamar a otra ardilla.
Dos ardillas se balanceaban sobre una rama delgadita,
Como veían que resistía, fueron a llamar a otra ardilla …
Dos ardillas se balanceaban sobre una rama delgadita,
Como veían que resistía, fueron a llamar a otra ardilla.
… (sigue agregando una ardilla)

Ten Little Raindrops

One little, two little, three little raindrops,
Four little, five little, six little raindrops,
Seven little, eight little, nine little raindrops,
Ten little raindrops falling down!

Falling, falling, falling raindrops,
Falling, falling, falling raindrops,
Falling, falling, falling raindrops,
Pitter-patter, pitter-patter, splash!

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Matemáticas a su alcance

¿Recuerda cuando disfrutaba de las rimas infantiles cuando era joven? Como, por ejemplo: 5 Ratoncitos o Los Elefantes se balanceaban sobre la telaraña? Sabía usted que el compartir estas rimas con sus niños, usted está dando vida a las matemáticas. Cuando usamos rimas de conteo con los dedos, ayudamos los niños a desarrollar sus conocimientos matemáticos. Esto es lo que debemos tener en cuenta:

  • El conectar la cantidad a su nombre numérico. Para los adultos es totalmente intuitivo conectar la palabra “tres” con la cantidad de tres objetos, ¡pero el poder hacer esto requiere el desarrollo de un concepto muy complejo y abstracto! Al utilizar nuestros dedos para representar una cantidad (por ejemplo, el levantar tres dedos cuando uno dice” tres ardillas”) estamos ayudando a los niños a hacer una conexión entre el nombre del número y la cantidad que representa.
  • El agregar una representación visual ayuda a promover las relaciones numéricas. Las rimas numéricas pueden relatar cuentos acerca de unas ardillas que van llegando una por una a la rama de un árbol, o acerca de unos pajaritos que se van volando de su nido uno por uno. Además de contar un cuento, la representación con los dedos hace visualmente las relaciones numéricas (por ejemplo, el 2 es uno menos que el 3, o el 2 es uno más que el 1). Estas relaciones numéricas son esenciales para desarrollar un fuerte sentido de los números. Al usar nuestros dedos de estas formas, los niños también tienen una imagen que les ayuda a ver y sentir físicamente la diferencia entre el 4 y el 3 o entre el 3 y el 2.
  • El resaltar las reglas de conteo. El repetir las rimas numéricas muchas veces usando los dedos les da a los niños la oportunidad de ver en acción las reglas importantes que debemos seguir cada vez que contamos algo. Por ejemplo, contar cada objeto solamente una vez.
  • El enfatizar las cantidades pequeñas. Es esencial que los niños desarrollen una base sólida con las cantidades pequeñas, del uno al cinco. Esta base es fundamental para que los niños puedan comprender las cantidades más grandes.

¿Cuándo usar Rimas de Conteo?

Imagínese que usted y su hija están mirando por la ventana o están paseando fuera; y ella le señala a un pájaro parado en una rama de un árbol o a una ardilla corriendo sobre la rama del árbol o en el parque ve a unos patos en un estanque. Estos son momentos perfectos para presentarle una rima como 5 Patitos o 5 Ardillas. Si están leyendo un libro y ven una imagen de pollitos pueden cantar juntos la rima 5 Pollitos. Lo importante es que usted y sus hijos compartan un momento agrada están encontrando las matemáticas en un interés compartido. Lo importante es que ustedes compartan juntos una experiencia positiva donde las matemáticas sean parte natural de la experiencia.

Estas rimas son igualmente divertidas en diversas situaciones por ejemplo cuando su hijo está inquieto o tiene mucha energía para gastar. Es increíble ver como cuando uno empieza a cantar una de estas rimas, incluso los niños pequeños se sienten atraídos y se entretienen y divierten participando a su nivel. Los niños aprenden naturalmente al imitar y usted verá que cuando presenta estas rimas con alegría y entusiasmo usando su propia voz, los niños también querrán cantar. Lo más importante es que los niños y usted disfruten y creen momentos de conexión a través de las matemáticas.

Consejos y Trucos

  • Con el fin de hacer que las matemáticas en estas rimas sean tengan un impacto más significativo para los niños pequeños, necesitamos dar un paso extra y conectar intencionalmente el lenguaje matemático con los movimientos. ¡Al activar los dedos, los ojos, la voz y la mente hacemos el aprendizaje aún más poderoso!
  • No se preocupe si al principio su hijo solamente mira y escucha. Usted verá que poco a poco ellos comenzaran a hacer los movimientos con entusiasmo, por ejemplo, agitando su dedo para regañar a los monitos por brincar en la cama en la rima 5 Monitos. Es muy probable que les va a tomar más tiempo para que ellos puedan doblar sus dedos hacia arriba y hacia abajo para enseñar cuantos animalitos hay . Por eso, debe usted mostrar el cambio de dedos que se elevan para designar la cantidad.
  • A continuación, encontrará varios ejemplos de las rimas de conteo en videos y escritas. Usando rimas de conteo, juegos con los deditos y canciones que recuerda usted de su propia infancia es una manera maravillosa de compartir con sus hijos su lenguaje y cultura.