Series: Ideas at Work

Games to Play at Home Using Attributes for Math Thinking

Games to Play at Home Using Attributes for Math Thinking
Crazy Train Games to Play at Home

Language and math have a lot in common! For example, every time you describe something—as red, tall, sticky, or loud, for example—you are helping to define and categorize things. And defining and categorizing is huge in mathematics! You can’t count all the apples until you are sure you know which things are apples and which are oranges. And a square is only a square because of the characteristics that define it: closed figure, four sides of equal length. When children use attribute language to describe and organize objects when playing games at home, they are preparing their brains for math thinking!

There are tons of opportunities to use attributes when talking with your kids at home, whether as a fun game or as part of regular cleaning and organizing activities. Below are some ideas that don’t require any special materials.

I Spy

One way to help kids think about attribute language is the classic game “I Spy.” We have played this for years as a waiting game in restaurants and doctors’ offices. It works just as well as a game to play at home!

To play, someone finds an object that everyone in the room can see, and describes it using one characteristic, as in “I spy something yellow,” and other players guess— “is it a banana?”

The whole family can take turns and get in on the fun. If you want to, you can make it even more math-y by using attributes that encourage mathematical thinking, such as numbers, shapes, measurement, and location words. 

The ways to use features to describe objects is endless… Think outside the box and have fun! 

*Note: younger children may need a reminder that for the game to work, the item they are “spying” needs to be one that everyone can see at that moment. When our kids were younger, our son would often choose things that he saw in the past while in the car or out and about.


  • I spy something round 
  • I spy something that has three parts 
  • I spy something bigger than my hand
  • I spy something heavier than the dog 
  • I spy something taller than daddy 
  • I spy something that is a pair 
  • I spy something that is under the window 
  • I spy something wider than your arms 
  • I spy something half the size of you 

Crazy Train

Another game idea is building a Crazy Train with just about anything you have around the house. Pencils, apples, keys, pillows, containers, toys, and books are all good choices for Crazy Train games to play at home. Gather them together on a table or the floor, and have the kids pick an object to be the locomotive, or the first object in the Crazy Train. In our game, the toy truck is the locomotive. Then look at your other objects: which one has something in common with the truck? As long as your child can justify their choice, they can add that item to the train! We chose a green die because it shares the same color as the truck. Next is an orange die because the dice have the same shape.

The goal of the game is to connect all the items in a long chain with each pair of objects connected by a unique attribute. The hard part comes as the game nears its end, when the remaining, passed-over objects have to be included. That’s when the attributes might get really crazy, like pointing out that both an eraser and a flashlight are “taller than an ant” or “don’t speak French” — as long as the statements are true, it’s a train!

Once all your objects are “train-ed” comes the fun part: Can you go back to the locomotive and name all the relationships that link everything, all the way to the caboose?

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Sorting your Shoes

Is there a place in your house where people take their shoes off when they come in? If so, that’s a natural opportunity for talking about attributes. It can be a household cleaning project or a game—either way, it all starts with a question: how should we organize these shoes? When the sorting begins, attribute language is unavoidable!

Maybe it makes sense to organize the shoes by owner – all of Nana’s shoes over here and all of Toni’s over there. Maybe it makes sense to organize them according to purpose: sneakers in one place, sandals next to them, and all the rainboots lined up against the wall.

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If it’s more of a game than a housekeeping task, you can really get creative, and let the kids take the lead. “Let’s put all the shoes with Velcro closures together.” “Here are two pairs of shoes with red stripes.” “I wonder if we have more shoes with laces or without?”

If you and your family need some inspiration, below are links – in English and Spanish — to a great Pete the Cat video about using attributes to describe shoes.

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Juegos en casa utilizando el pensamiento matemático

¡El lenguaje y las matemáticas tienen mucho en común! Por ejemplo, cada vez que describes algo – como rojo, alto, pegajoso o ruidoso- estás ayudando a describir y categorizar los objetos. La descripción y la categorización son enormes en las matemáticas. No puedes contar las manzanas si no estás seguro de qué objetos son manzanas y qué son naranjas. Además, un cuadrado es sólo un cuadrado por las características que lo describen: figura geométrica cerrada, cuatro lados iguales. Cuando los niños usan el lenguaje de atributos para describir y organizar objetos al jugar en casa, ¡están preparando sus cerebros para el pensamiento matemático!

Existen muchas oportunidades para utilizar los atributos al hablar con los niños en casa, ya sea con un juego divertido o como parte de las actividades cotidianas al limpiar y organizar. A continuación, encontrarán algunas ideas que no requieren materiales adicionales.

Veo Veo

Una manera de ayudar a los niños a pensar en el lenguaje de atributos es con el juego ” veo veo”. Por años hemos jugado este juego mientras esperamos en los restaurantes y en los consultorios médicos. ¡También sirve como un juego en casa!

Para jugar, un jugador encuentra un objeto que todos en la habitación pueden ver, y lo describe usando características, por ejemplo: “Veo algo amarillo”, y los otros jugadores adivinan: “¿Es un plátano?

Toda la familia puede turnarse y participar en la diversión. Si quieres, puedes hacerlo aún más matemático utilizando atributos que estimulan el pensamiento matemático, como números, formas geométricas, medidas y palabras de ubicación.

Existen infinitas maneras de describir los objetos utilizando atributos… ¡Piensa creativamente y diviértete! 

* Nota: al jugar con niños pequeños, recuérdales que para que el juego funcione, el objeto que están ” viendo” debe ser uno que todos puedan ver en ese momento. Cuando nuestros hijos estaban pequeños, frecuentemente escogían objetos que vieron anteriormente cuando estaban en el coche o cuando andaban de paseo.


  • Veo algo redondo 
  • Veo algo que tiene tres partes 
  • Veo algo más grande que mi mano
  • Veo algo más pesado que el perro 
  • Veo algo más alto que papá 
  • Veo algo que es un par 
  • Veo algo que está abajo de la ventana
  • Veo algo que sobrepasa tus brazos
  • Veo algo dos veces más grande que tú

Tren Loco

Otra buena idea es construir un Tren Loco (“Crazy Train”) con cualquier cosa que tengas en casa. Lápices, manzanas, llaves, almohadas, contenedores, juguetes y libros son buenas opciones para jugar con el Tren Loco en casa. Coloca los objetos sobre una mesa o en el suelo, y haz que los niños escojan un objeto para que sea la locomotora, o el primer objeto del Tren Loco. Por ejemplo, en nuestro juego, el camión de juguete es la locomotora. Después examinen sus otros objetos: ¿cuál tiene algo en común con el camión? ¡Si el niño puede justificar su selección, puede agregar ese objeto al tren! Nosotros elegimos un dado verde porque comparte el mismo color que el camión. Luego está un dado anaranjado porque los dados tienen la misma forma geométrica.

El objetivo del juego es conectar todos los objetos en una larga cadena con cada par de objetos conectados por un atributo único. La parte difícil viene cuando el juego se acerca al fin, cuando los objetos que quedan y que han sido sobrepasados tienen que ser incluidos. Es entonces cuando los atributos pueden volverse realmente locos, como señalar que un borrador y una linterna son “más grandes que una hormiga” o “no hablan francés” – si las declaraciones son ciertas, ¡es un tren!

Cuando todos tus objetos están ” en el tren” comienza la parte divertida: ¿Puedes regresar a la locomotora y nombrar todas las relaciones que unen los objetos, hasta el vagón de cola?

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Clasificando los zapatos

¿Hay un lugar en casa en donde la gente se quita los zapatos al entrar? Este lugar sirve como oportunidad natural para hablar de los atributos. Puede ser un proyecto de limpieza o un juego, de cualquier manera, todo comienza con una pregunta: ¿cómo podemos organizar estos zapatos? Cuando la clasificación comienza, el lenguaje de atributos es inevitable.

Tal vez tiene sentido organizar los zapatos por dueño – todos los zapatos de la abuela por aquí y todos los de Toni por allá. Tal vez tiene sentido organizarlos según el uso: los zapatos deportivos en un lugar, a un lado las sandalias, y todas las botas de agua en línea contra la pared.

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Cuando se trata de un juego y no de una tarea de limpieza, hay que ser creativo y dejar que los niños tomen la iniciativa. “Pon todos los zapatos con velcro juntos.” “Aquí hay dos pares de zapatos con rayas rojas.” Tal vez tenemos más zapatos con o sin cordones.”

Si necesitas inspiración, a continuación, encontrarás enlaces, a un vídeo de Pete el Gato ,en inglés y español, sobre el uso de los atributos para describir zapatos.

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